HISTÓRIA: Gurgel foi o “Santos Dumont” da indústria automobilística brasileira

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O GOVERNO COLLOR DESTRUIU AS CHANCES

DA PRIMEIRA MULTINACIONAL AUTOMOBILÍSTICA BRASILEIRA 

(Marco ASA com dados da família Gurgel e Gurgel Clube/ Fonte: HISTÓRIA: Gurgel foi o “Santos Dumont” da indústria automobilística brasileira  ) – Você acha o pequenino Smart uma revolução urbana, o carro do futuro? Você acha que o carro elétrico é uma solução futurista para o meio ambiente? Você acha que os SUV, ou utilitários esportivos, são uma invenção americana? Você acredita que os utilitários urbanos são criação da Fiat, com seus Adventure, ou da Volks, com seus Cross? Você acha que Gol, Palio, Fiesta ou Celta são “carros brasileiros”? Então você precisa rever seus conceitos.

Você precisa conhecer ou prestar atenção na história do  engenheiro João Augusto Conrado do Amaral Gurgel. Diz a lenda que, ainda na faculdade, na década de 50, Gurgel disse ao seu professor que queria projetar um carro totalmente brasileiro. O professor teria rido e dito que carro, no Brasil, se compra, não se fabrica.

Formado, Gurgel começou a produzir carros motorizados em tamanho pequeno, para crianças. Então, em 1969, Gurgel fundou a Gurgel, com o sonho de criar o primeiro carro genuinamente brasileiro. Lançou então o bugre Ipanema, utilizando o motor do VW Fusca.

Gurgel e sua equipe viram que os proprietários do Ipanema não tinham medo de enfrentar atoleiros com o bugre e, então, criaram, em 1972, o jipe Xavante XT. Foi o primeiro crossover (misto de carro e jipe) que se tem notícia no mundo. Antes, só existiam jipes puros, como o Jeep Willys ou a Ford Rural.

O Xavante XT de 1972, já com chassi plasteel e suspensão desenvolvida pelo João Gurgel, foi o primeiro carro da fábrica testado pelas Forças Armadas, vindo depois o Xavante XTC de 1974, um jipe maior e mais quadrado e no mesmo ano de lançamento do Xavante X-12 (que mais tarde seria apenas X-12). Logo, o Gurgel Xavante X-12 Xavante X12 iniciava ao relativo sucesso da marca.

Em busca de maior espaço físico para a produção de seus veículos, a empresa compra um terreno em Rio Claro, em julho de 1973. A inauguração da fábrica foi em maio 1975, com a produção começando simultaneamente. No mesmo tempo em que a fábrica era construída, a Gurgel apresentava o Itaipu E150, um projeto pioneiro de carro elétrico.

Em 1976 chegava o Xavante X12 TR, de teto rígido, com o chassi Plasteel e uma garantia inédita de fábrica de 100.000quilômetros.

Entre 1977 e 1978, a Gurgel foi o primeiro exportador na categoria veículos especiais e o segundo em produção e faturamento. Cerca de 25% da produção seguia para fora do Brasil. Eram fabricados 10 carros por dia, sendo o X12 o principal produto da linha de montagem. A unidade de negócios era o Gurgel Trade Center, numa importante avenida da capital paulista. Havia um escritório executivo e um grande salão de exposição, além de um centro de apoio técnico aos revendedores.

Em 1979, toda a linha de produtos foi exposta no Salão do Automóvel de Genebra, onde o jipe brasileiro teve boa recepção. Ainda naquele ano foi lançado o furgão X15 e o X20.

Exército Brasileiro era seu principal cliente, que comprava principalmente o X12 e X15. Algumas unidades do X20também foram vendidas.

Os carros elétricos

Em 24 de junho de 1980 a Gurgel lançava sua pedra fundamental da fábrica de veículos elétricos (um novo prédio na mesma fábrica de Rio Claro). O projeto desses veículos iniciou-se com o TU (apenas um veículo de demonstração, sem motor). A seguir, a marca lançava (em 1981), de fato, um veículo em série: o Itaipu E150. Logo depois aparecia o monovolume E400, que fora vendido para companhias estatais. Entretanto, os modelos não vingaram por terem alto custo das baterias e autonomia pequena; logo a Gurgel descontinuaria a produção de seus veículos elétricos.

A fábrica “muitonacional”

Os cerca de 4 mil carros exportados para os mais de 40 países fizeram a empresa se tornar multinacional. Mas João Gurgel adorava dizer que sua marca não era multinacional, e sim “muitonacional”: o capital era 100% brasileiro.

A empresa se torna grande

XEF: o primeiro minicarro da marca

A valente empresa crescia. Sua fábrica, de 360 mil m³ e 15 mil de área construída, tinha 272 empregados, entre técnicos e engenheiros. Todos dispunham de assistência médica e transporte. Só perdia em número de funcionários para a Puma, no que se referia a pequenos fabricantes.[3]

Em 1980 a linha era composta de 10 modelos. Todos podiam ser fornecidos com motores a gasolina ou álcool, apesar de mais tarde o engenheiro Gurgel combater muito o combustível vegetal.[nota 5] Ainda naquele ano, foi testado – depois de cinco anos de estudos – mais um veículo de tração elétrica, o Itaipu E400. Este furgão foi vendido em 1981 apenas para empresas, que se comprometiam a reportar os problemas e dificuldades encontrados. Depois da versão furgão, seriam lançados modelos picape, de cabines simples ou dupla, e em 1983 o Itaipu E400, para passageiros. Entretando, as baterias, que demoravam até 10 horas para serem carregadas, e com peso elevado, não permitiram uma autonomia satisfatória. Mais tarde, com a mesma carroceria, foi lançado um modelo com motor Volkswagem “a ar”, denominadoG800 em 1982.

Em 1984, a Gurgel lançava seu maior carro durante toda a sua história: o jipe Carajás, que foi o primeiro com motor dianteiro. E ainda oferecia o TTS , sigla para Tork Tube System, que levava a força do motor/embreagem (dianteiros) à sua caixa de marchas (traseira). Contudo, o TTS apresentava alguns pontos negativos, como a demora do acionamento da embreagem (devido a grande inércia do eixo) forçando o motorista a trocar as marchas com um intervalo de tempo maior entre o desengate e o engate, principalmente entre a 2º e a 3º marcha.

Outros modelos novos foram o X12 TR (teto rígido e versão mais barata do X12), X12 RM (com várias configurações), o X12 M (este de uso exclusivo das Forças Armadas do Brasil), o X15 TR, o G15 L, o XEF, cada qual com seus acessórios específicos.

Em 1988, como modelo 1989 o X12 passou a se chamar Tocantins, acompanhado de ligeira reforma estética e na suspensão.

Grande salto da empresa: o BR-800

BR-800: marco na história da empresa.

Além dos utilitários, Gurgel sonhava com um carro econômico, barato e 100% brasileiro para os centros urbanos. No 7 de setembro de 1987[nota 6] foi apresentado o protótipo 280M, resultado do projeto Cenaacrônimo de “carro econômico nacional”, um minicarro projetado para ser o mais barato do país. Os motores, eram de dois cilindros horizontais opostos, 650 ou 800 cm³ , refrigerados a água, como em certos carros japoneses. A potência seria de 26 ou 32 cv conforme a versão. Do protótipo se chegou ao BR-800, lançado oficialmente em 1988. O objetivo de projetar um carro com o preço final de US$ 3 mil não se concretizou, mas graças a um incentivo fiscal do governo brasileiro (que concedeu ao veículo o direito de pagar apenas 5% de (IPI), enquanto os demais carros pagavam 25% ou mais dependendo da cilindrada), o carro era vendido a um preço médio de US$ 7 mil – cerca de 30% mais barato que os compactos das montadoras transnacionais no Brasil. De início, a única forma de compra era a aquisição de ações da Gurgel Motores S/A, que teve a adesão de 8.000 pessoas. Sob uma campanha

Cquote1.svg “Se Henry Ford o convidasse para ser seu sócio, você não aceitaria?” Cquote2.svg

, foram vendidos 10.000 lotes de ações. Cada comprador pagou os US$ 7.000 pelo carro e cerca de US$ 1.500 pelas ações, o que se constituiu um bom negócio para muitos – no final de 1989 havia ágio de 100% pelas mais de 1.000 unidades já produzidas. Em 1991, a Gurgel tinha uma frota de testes de 5.000 BR-800 nas mãos de seus sócios. Esse volume representava até então a maior frota de testes do mundo.

Fábrica no Ceará que jamais saiu do papel

Motomachine: portas translúcidas.

COLLOR ACABOU COM A GURGEL

A década de 1990 se mostrava promissora para a Gurgel, e por isso ela lançava oMotomachine. Inicialmente, apenas os acionistas podiam comprar o carro. E neste mesmo ano, o BR-800 passaria a ser vendido sem o pacote compulsório das ações da empresa: qualquer um podia comprar o veículo.

O novo governo do Brasil, do presidente Fernando Collor de Melo, tomou medidas que prejudicaram a Gurgel. A primeira delas foi isentar todos os carros com motor menor que 1000cm³ do IPI – o que levou as grandes montadoras estrangeiras instaladas no país a lançar quase que instantaneamente carros com preços menores que os do BR-800, mas com mais recursos. Um bom exemplo disso é oUno Mille. Outra medida do governo Collor foi liberar as importações de veículos. Mesmo pagando aliquota de 85%, o Lada Niva era mais barato que os jipes produzidos pela Gurgel. Em 1991, os bancos estatais Banespa e BEC concederam novos empréstimos (sem garantias) à Gurgel. Nesse momento, as pressões sobre a empresa só aumentavam. Se antes desse passo a única fábrica totalmente nacional de automóveis ainda não incomodava, restrita que era a uma vitoriosa linha de jipes e utilitários, linha essa acrescida de um carro urbano e econômico ainda sem economia de escala e portanto sem preços competitivos, agora ela ameaçava crescer e aparecer.

Em 1992, tentando reagir no mercado, a marca lançava o Supermini, com um desenho e acabamento mais equilibrados que o seu antecessor, BR-800. Mesmo depois de 4 anos do lançamento do lote de ações da Gurgel, alguns acionistas que não receberam o BR-800 estavam recebendo o Supermini, como forma de compensar o atraso na entrega do primeiro.

Pensando mais à frente, o engenheiro Gurgel decidiu fazer um novo projeto, batizado de Delta, que seria um novo carro popular de baixo custo que usaria o mesmo motor Enertrone custaria entre US$ 4000 e US$ 6000, mas não chegou a ser fabricado em série (apenas pouquíssimos protótipos foram fabricados). A Gurgel chegou a adquirir algumas das máquinas-ferramenta que acabaram não sendo usadas. Ciro Gomes, na época, governador do Ceará, não honrou um compromisso de “apoio irrestrito” (ou protocolo de ações) ao Projeto Delta. Tal projeto consistia na instalação de uma fábrica em Fortaleza para a produção da parte motriz dos veículos, que atuaria em conjunto com a unidade de Rio Claro, responsável pela produção das carrocerias.

A empresa havia batido seu recorde de vendas, quando comercializou 3.746 carros em 1991, mas caiu para 1.671 em 1992 devido a greve de funcionários da alfândega brasileira em 1991, que impediu a chegada de componentes da Argentina. A quebra no ritmo de produção quebrou o fluxo de caixa da empresa e as dívidas se acumularam. A produção doX12 (único utilitário remanescente desde a abertura das importações no Brasil) reduziu drasticamente por conta da relação entre Volkswagen e Gurgel ter abalado: o 181, similar ao X12, saiu de linha porque o segundo vendia tão bem que roubou espaço do primeiro. A marca também priorizou a fabricação dos seus carros populares (BR-800 e Supermini).

Portanto, sem apoio do governo, a Gurgel pediu concordata em junho de 1993. Em uma última tentativa de salvar a fábrica, em 1994, foi feito um pedido ao governo federal para um financiamento de US$ 20 milhões à empresa, mas este foi negado, e a fábrica foi declarada falida em 1994.

Últimos anos em atividade

Em meio à declaração de falida pelo governo, a empresa conseguiu recorrer à bancarrota e ficou ativa até setembro de 1996. Seus últimos projetos foram: Supermini 1995 – uma versão com traseira mais reta que o Supermini anterior e seria lançado nesse mesmo ano; Motomachina – um minicarro urbano pensado como meio de tranporte; as últimas versões de Tocantins (que perdurou de 1992 a 1995) – com uma ligeira mudança na grade dianteira e Carajás (sem nenhuma mudança relevante) e o Motofour – de conceito similar ao Motomachina – que teve um único exemplar fabricado. Durante esse período, a marca ainda produziu mais 130 veículos.

Depredações na fábrica ao longo dos anos e venda da mesma

Desde o fim da empresa, a fábrica de Rio Claro ficou nas mãos de um escritório em São Paulo. E desde 2001 a justiça vinha tentando vender a fábrica, que enfrentava muitos furtos de peças dos carros ainda inacabados: pelo menos 30 boletins de ocorrência foram feitos.[4]

Após diversas tentativas de venda do terreno da fábrica e seus veículos abandonados, ela só foi leiloada em 2007, por quase R$16 milhões. O dinheiro serviu como pagamento de dívidas trabalhistas, que chegou a quase R$20 milhões. A Gurgel deixou um rastro de R$280 milhões em dívidas.

Renascimento

O registro da marca Gurgel encontrava-se expirado no INPI desde 2003. Em 2004, o empresário Paulo Emílio Freire Lemos adquiriu a marca pelo valor de R$850,00. A família Gurgel não foi consultada e por isso decidiu mover uma ação judicial contra o empresário.[2] Naquele mesmo ano, Emílio Freire Lemos lançou o Gurgel TA-01, um triciclo agrícolamovido a diesel e pouco tem em comum com a antiga marca Gurgel. Também passou a ser produzida a empilhadeira FD-30 CT.

Além disso, ela arrematou 6 carrocerias (BR-800CarajásItaipuSuperminiX12 e X15) que estavam na antiga fábrica, como um projeto para os futuros relançamentos que serão feitos. A marca pretende relançar o Tocantins (que existe num protótipo), apesar de o projeto estar encalhado desde 2007.

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(FONTE: wikipedia, família Gurgel/ Fonte: HISTÓRIA: Gurgel foi o “Santos Dumont” da indústria automobilística brasileira )

4 pensamentos sobre “HISTÓRIA: Gurgel foi o “Santos Dumont” da indústria automobilística brasileira

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